春日山原始林 法起寺

春日山原始林位在春日大社後方的春日山,自古以來被奉為神山,與春日大社一樣同屬神域,禁止入內砍伐樹林和狩獵動物,因此像是青岡歷、柯樹等常綠廣葉樹種才得以保存至今,呈現難得的原始林狀態。

春日山原始林中不乏樹齡達400年以上、樹幹粗達9m的龐然巨木,樹根錯綜盤踞,覆滿青綠的苔蘚,刻劃著歲月痕跡的老幹上也爬滿藤葛鳳枝,林間樹蔭遮天,就算是盛夏時陽光也很難照進來,靈氣逼人。除了珍貴的林相外,還有一些如森青蛙、霞魚等珍稀動物棲息。動物中最惹人注意的莫過於成群的奈良鹿,奈良鹿自古被當作是神的使者而倍受保護,此較不怕生的鹿群則完全野生,不受人類生活所干擾,十分珍貴。

平常要親進春日山可利用春日山遊步道,從若草山麓的月日亭到春日奧山周山道路約二公里的遊步道,是奈良居民們假日踏青登山的好去處。

法起寺
比起香火盛的法隆寺,法起寺顯得遺世清淨許多,結構簡素的木造三重塔、講堂座落在一方清靜的庭園內。不只寺內建築歷經滄桑,所屬的宗派也一變再變,本來是跟法隆寺相同的真言宗換,明治年間成為興福寺法相宗的小本山,到了昭和年間隨著法隆寺聖德宗的開宗,法起寺又成為法隆寺的本山之一。

法起寺內除了已是國寶的三重塔外,還有木造十一面觀音菩薩立像,和銅造菩薩立像同屬重要文化財。木造十一面觀音菩薩立像供奉在講堂內,透過玻璃窗可以得見;銅造菩薩立像的本尊則放在奈良博物館內公開展示。