日本奈良藥師寺

藥師寺是天武天皇為了祈求皇后病情能夠復原而發願興建的佛寺。但佛寺未完工天武天皇就已過世,繼位的皇后繼續將其完成。 落成於西元698年的藥師寺,屢遭戰火波及,尤其1528年的大火,更將主要伽藍,包括金堂、講堂、中門、西塔等燒毀,藥師寺幾近全毀。直到近年,開始進行大規模的修復工程,也因此,儘管有著上千年的歷史,藥師寺的主要建築物卻是相當新,在奈良眾多古蹟中,有著相當嶄新的風貌。 東塔 是藥師寺從古至今唯一僅存的古建築,由於飾有裳階,因此,實際上只有三層的古塔看上去彷彿有六層。由於經過千百年的風雨洗禮,東塔可說是繁華落盡,看來相當的古朽。但其被讚譽為「凝動的樂章」的優美塔身,不因歲月而消蝕。尤其塔頂上方、高有十公尺的相輪,更常常成為奈良美術品的代表物之一。原來,這相輪最頂端,有著火焰狀的水煙,透雕著弄笛撒花的24位飛天仙女。 西塔 與翻白斑駁的東塔相比,西塔可真的豔麗出眾。這座復原於1981年的「嶄新」古蹟,因戰火燒毀而消失了相當長的一段歲月,如今重現人間,並與東塔繼續並肩挺立,妝點著西之京的天空。 金堂 與西塔類似,藥師寺金堂也是近年修復完工的古蹟,非常的新、簡直就是有點太新了,不過,金堂內的佛像可就真的是古董了。 藥師如來以及日光、月光共三尊佛像,是日本飛鳥時期的傑作,線條柔和生動,很值得細細品味。除了藥師三尊佛,金堂內另一個供養物是佛足石。佛足石源於印度,在釋迦牟尼成佛之後的三、四百年間,印度尚未出現佛像之前,被當作是佛身的替代物,並藉以顯現佛身不得輕易現身的思想。藥師寺內的佛足石是在753年雕刻而成,是日本最早的佛足石。......more

春日山原始林 法起寺

春日山原始林位在春日大社後方的春日山,自古以來被奉為神山,與春日大社一樣同屬神域,禁止入內砍伐樹林和狩獵動物,因此像是青岡歷、柯樹等常綠廣葉樹種才得以保存至今,呈現難得的原始林狀態。 春日山原始林中不乏樹齡達400年以上、樹幹粗達9m的龐然巨木,樹根錯綜盤踞,覆滿青綠的苔蘚,刻劃著歲月痕跡的老幹上也爬滿藤葛鳳枝,林間樹蔭遮天,就算是盛夏時陽光也很難照進來,靈氣逼人。除了珍貴的林相外,還有一些如森青蛙、霞魚等珍稀動物棲息。動物中最惹人注意的莫過於成群的奈良鹿,奈良鹿自古被當作是神的使者而倍受保護,此較不怕生的鹿群則完全野生,不受人類生活所干擾,十分珍貴。 平常要親進春日山可利用春日山遊步道,從若草山麓的月日亭到春日奧山周山道路約二公里的遊步道,是奈良居民們假日踏青登山的好去處。 法起寺 比起香火盛的法隆寺,法起寺顯得遺世清淨許多,結構簡素的木造三重塔、講堂座落在一方清靜的庭園內。不只寺內建築歷經滄桑,所屬的宗派也一變再變,本來是跟法隆寺相同的真言宗換,明治年間成為興福寺法相宗的小本山,到了昭和年間隨著法隆寺聖德宗的開宗,法起寺又成為法隆寺的本山之一。 法起寺內除了已是國寶的三重塔外,還有木造十一面觀音菩薩立像,和銅造菩薩立像同屬重要文化財。木造十一面觀音菩薩立像供奉在講堂內,透過玻璃窗可以得見;銅造菩薩立像的本尊則放在奈良博物館內公開展示。......more